Wer war Egill Skallagrimsson

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Wer war Egill Skallagrimsson?

des Lesens

Es ist allgemein bekannt, dass Wikingersagas die Geschichten der beeindruckendsten Wikingerhelden erzählen, aber sind sie alle ernst zu nehmen?

Die Saga des berüchtigten Wikingerdichters und -kriegers Egill Skallagrimsson ähnelt eher dem Leben des Brian von Monty Python als der Geschichte eines echten Wikingerhelden.

Die Saga ist fantasievoll und zielt eindeutig darauf ab, einen extremen Stereotypen des Wikingers karikaturistisch darzustellen. Doch auch wenn diese trockene Erzählung mit einem Körnchen Salz genommen werden muss, sagt sie viel über die Wahrnehmung der Wikinger aus.

Die Egil-Saga

Das Leben von Egill Skallagrimsson wird in der Egill-Saga erzählt, einem Werk, das im 13. Sie wird oft dem produktiven Wikingerkommentator Snorri Sturluson zugeschrieben, doch die Beweise, dass seine Hand hinter der Handlung steht, sind eher schwach.

Egil-Saga

Die Geschichte scheint auf einer realen Person, Egill Skallagrimsson, zu beruhen, der um 910 in Island geboren wurde. Er war der Sohn von Siedlern, die wegen einer Fehde mit dem norwegischen König Harald mit dem schönen Haar aus Norwegen geflohen waren.

Egill war ein skaldischer Dichter und verfasste Gedichte über die großen Persönlichkeiten der damaligen Zeit. Das ist aber auch schon alles, was wir mit Sicherheit über ihn sagen können.

Der Rest der in der Sage erzählten Geschichte ist eher ein übertriebener Schwank, der vielleicht auf den Geschichten basiert, die Egill über sich selbst erzählte, um sein Publikum zu unterhalten.

Der junge Egill

Die Geschichten, die über Egill erzählt werden, sind darauf ausgelegt, ihn als Wikingerschurken darzustellen. Er ist ein beeindruckender Krieger und ein begabter Dichter, aber er scheint keinen moralischen Kodex zu haben. Dies spiegelt vielleicht die Haltung der Christen gegenüber den Wikingern zur Zeit der Entstehung der Saga wider.

Egill scheint schon in jungen Jahren bewiesen zu haben, dass er außergewöhnlich war, und offenbarte sein Talent als Dichter im zarten Alter von drei Jahren, als die meisten Kinder Schwierigkeiten hatten, Wörter aneinanderzureihen.

Offenbar weigerte sich sein Vater, den Säugling Egill zu einem Fest mit dem Rest der Familie mitzunehmen, und beschwerte sich, dass er sich im nüchternen Zustand schrecklich benahm und Angst davor hatte, wie sich der Säugling im betrunkenen Zustand verhalten würde.

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Egill weigert sich jedoch, zurückgelassen zu werden, stiehlt ein Pferd und reitet zu dem Fest. Dort liefert er dem Gastgeber des Festes einen fantastischen Vers, der so beeindruckt ist, dass er dem Kind erlaubt zu bleiben.

Egill zeigt seine Fähigkeiten als Krieger im Alter von sieben Jahren. Er spielt mit einer Gruppe von Jungen, und ein älterer Junge schlägt ihn und demütigt ihn, woraufhin Egill dem Jungen mit einer Axt auf den Kopf schlägt und ihn tötet. In dem anschließenden Kampf sterben sieben Männer.

Als Egill nach Hause kommt, ist sein Vater wütend, aber seine Mutter bemerkt, dass er das Zeug zu einem echten Wikingerkrieger hat.

Und Egill wird dieses Versprechen halten. Laut der Erzählung seiner eigenen Heldentaten brennt er Scheunen nieder, tötet einen Geizhals und einen lästigen Berserker, kämpft gegen elf Männer und besiegt sie zweimal im Alleingang, benutzt seine Zähne, um einem Mann die Kehle herauszureißen, und sticht mit seinem Finger einem anderen Mann das Auge aus, sodass es an seiner Wange herunterhängt.

Egill und Eric Blutige Axt

Jeder Protagonist braucht einen Feind, und Egill findet ihn in Eric Blutaxt, dem Sohn von Harald Harald mit der schönen Haarpracht . Nach dem Tod von König Harald können Egill und seine Familie nach Norwegen zurückkehren, doch schon bald geraten sie in Konflikt mit dem neuen König.

Das Problem beginnt, als Egill mit seinem Bruder Thorolf und ihrer Gruppe von Wikingerkriegern in Norwegen ankommt. Sie treffen auf einen Verwandten von Königin Gunnhild, Erics Frau, und bitten ihn in einer Taverne um Essen und Trinken.

Er behauptet, dass er keine hat, aber das ist eine Lüge, denn er veranstaltet auch ein Festmahl für den König und seine Männer und will seine Vorräte nicht teilen. Das hält Egill jedoch nicht davon ab, sich zu amüsieren, und offenbar wird er so ungestüm, dass er anfängt, die Party des Königs zu stören.

Das ärgert Bard und Gunnhild, die ebenfalls anwesend ist, und so beschließen sie, Egill zu vergiften. Aber Egill ist misstrauisch und kennt den magischen Gebrauch von Runen. Er zeichnet eine Rune aus seinem Kelch und diese explodiert aufgrund der Anwesenheit des Giftes. Als er erkennt, was geschehen ist, tötet er Bard.

Wütend schickt die Königin ihre beiden Brüder los, um Egill zu töten, doch dieser tötet auch sie. Die Feindschaft zwischen Eric Blutaxt und Egill Skallagrimsson ist etabliert. Dem listigen Egill gelingt es zu fliehen und einen hohen Preis für seinen Kopf zu verlangen, aber er verlässt Norwegen trotzdem und arbeitet mit seinem Bruder als Söldner in Großbritannien.

Als sein Bruder jedoch in Schottland getötet wird, beschließt Egill, nach Norwegen zurückzukehren, um seine verwitwete Schwägerin zu heiraten und ihr Erbe einzufordern. Doch als Egill dort ankommt, muss er feststellen, dass Eric Blutaxt sein Land bereits abgetreten hat. In dem folgenden Konflikt tötet Egill Rognvald, den Sohn des Königs, und benutzt die Runen, um einen Fluch auf Eric und Gunnhild zu legen.

Egill und Eric Blutige Axt

Er sieht die beiden nicht mehr wieder, bis er sie unerwartet in York, Großbritannien, trifft. Dort wird er festgenommen und über Nacht inhaftiert, um am nächsten Tag hingerichtet zu werden. Egill gelingt es jedoch, seine Freiheit zu erlangen, da er während der Nacht ein Gedicht mit 22 Strophen zum Lob des Königs verfasst. Eric ist so beeindruckt, dass er Egill freilässt. Danach kehrt Egill nach Island zurück, wo er das Land seines Vaters übernimmt und bis zu einem Alter von etwa 80 Jahren lebt, wo er eines natürlichen Todes stirbt.

Egill der Dichter

Es waren Egills dichterische Fähigkeiten, die ihm im Kampf gegen König Eric das Leben retteten, und deshalb ist er auch am bekanntesten. Sein berühmtestes Gedicht ist das, das er nach dem Tod seiner beiden Söhne verfasste.

Er hatte sich vorgenommen, zu hungern, um ihren Verlust zu betrauern, doch seine Tochter drängte ihn zum Essen und schlug ihm dann vor, wenigstens ein Gedicht für seine Söhne zu verfassen, bevor er selbst sterben würde. Er tut dies und beschließt außerdem, zu leben.

Das Gedicht ist insofern interessant, als er sich darüber beklagt, dass Odin ihm seine Söhne gestohlen habe und ihn mit einem armseligen Stück Poesie entschädigt habe.

Wikinger Ring mit Celtic Knot

Dies spiegelt die Tatsache wider, dass Odin sowohl ein Gott des Todes war, der die tapfer Sterbenden nach Walhalla brachte, als auch der Gott der Poesie, der das Mead der Poesie mit der Menschheit geteilt hatte.

Egill wird auch mehrfach beschrieben, dass er die Runen für magische Zwecke verwendet. Er zeichnet eine Rune auf seinen Kelch, um Gift aufzuspüren, und verwendet Runen auch, um Eric und Gunnhild zu verfluchen. Wikingerkrieger wurden oft als Runenmeister angesehen.

Egill der Berserker

Egill wird als Wikingerkrieger beschrieben, allerdings mit mehr Eifer als Geschicklichkeit. Dies deutet vielleicht darauf hin, dass er das Temperament eines Berserkers hatte.

Der Sage zufolge grub einer von Egills Söhnen nach seinem Tod seinen Körper aus, und auf Egills exhumierten Schädel wurde mit einer Axt eingeschlagen. Doch anstatt zu zerbrechen, wurde er weiß. Dies deutet auf die Art von übermenschlicher Kraft hin, die ein Berserker besessen haben könnte.

Einige moderne Interpreten haben vorgeschlagen, dass dies ein Zeichen dafür sein könnte, dass Egill an der Paget-Krankheit litt. Diese Krankheit führt zu einer Verdickung der Knochen und geistigen Störungen, zwei Symptome, die zu einem Wikinger-Berserker gepasst haben könnten.

Fakt oder Fiktion?

Wie viel Realität und Fiktion in Egills Geschichte steckt, ist jedoch alles andere als klar. Er erscheint wie eine Karikatur dessen, was ein Wikinger sein sollte.

Es ist schwer zu sagen, ob dies der Fantasie des Autors der Egill-Saga entspringt oder ob es sich um einen selbstironischen Humor handelt, der in Egills Gedichten vorhanden ist.

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