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Bestattungsriten der Wikinger

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Bestattungsriten der Wikinger

des Lesens

Die Wikinger hatten eine besondere Vorstellung vom Tod. Weit davon entfernt, Körper und Seele zu trennen, betrachteten die Abenteurer des Nordens den Tod als eine Kontinuität der menschlichen Existenz. Aus diesem Grund waren ihre Bestattungsriten zahlreich und komplex, und die Orte, an denen die Toten aufgenommen wurden, waren vielfältig.

Obwohl Valhalla der bekannteste Ort ist, gab es in der nordischen Mythologie noch mehrere andere Orte, die die Geister der verstorbenen Skandinavier aufnahmen. Und jeder dieser vielen Orte war mit einer nordischen Gottheit verbunden.

Dieser Glaube erklärt auch, warum der Verstorbene, ob in einem Beerdigungsboot oder unter einem Grabhügel, von Möbeln und Sklaven begleitet wird. Erfahren Sie mehr über die Bestattungsrituale der Wikinger!

Die Wikingerreiche der Toten

Die Wikingerreiche der Toten

Um zu verstehen, welche Bedeutung die Wikinger den Toten beimaßen, muss man zunächst ihren Glauben verstehen. In der nordischen Mythologie werden die Toten in verschiedenen Königreichen willkommen geheißen. Die Zuteilung der ewigen Heimat erfolgt nach dem gelebten Leben oder den Bedingungen des Todes.

Die Walhalla

Die Hälfte der gefallenen Krieger wird in das Reich von Odin, dem König der nordischen Götter, aufgenommen. Die berühmten Walküren führen die Verdienstvollsten in eine mit Speeren und Schilden geschmückte Halle.

Dort sättigen sich die tapferen Wikinger mit Fleisch und Met, nachdem sie sich tagelang gegenseitig herausgefordert haben. Dieses ständige Training ermöglicht es ihnen, sich auf Ragnarök vorzubereiten, die letzte Schlacht, in der die toten Helden mit den Göttern gegen die Vertreter des Bösen kämpfen werden.

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Fólkvangr, das Feld der Göttin Freyja

Die andere Hälfte der toten Krieger wird auf der Ebene der Göttin Freyja willkommen geheißen, wo eine Atmosphäre ähnlich der von Walhalla herrscht. Aber dieser Ort hätte auch Frauen aufgenommen, die durch einen edlen Tod dahingerafft worden waren, und zwar ganz offen.

Helgafjell, der heilige Berg

Auf dem heiligen Berg treffen sich die Mitglieder derselben Familie oder desselben Clans. Der Ort war so angesehen, dass die Lebenden nicht in seine Richtung schauen konnten, ohne sich vorher das Gesicht zu waschen.

Nur wenige Menschen mit der Gabe des Hellsehens konnten diesen Ort betreten, an dem die Toten ein Leben führten, das dem ähnelte, das sie während ihrer Existenz gekannt hatten.

Heutzutage bezeichnet Helgafjell einen Vulkan auf der Insel Heimaey in Island.

Das unterirdische Reich von Hel

In Helheim empfängt die Göttin Hel die Wikinger, die auf der Erde an Alter oder Krankheit gestorben sind. Obwohl dieser Glaube von der mittelalterlichen Vorstellung der Hölle beeinflusst wurde, unterscheidet sie sich von dieser dadurch, dass sie kalt und feucht ist.

Die Toten müssen eine gefrorene Straße entlanggehen, bevor sie einen kalten Raum, Helheim, betreten, was das Vorhandensein von Stachelschuhen in Wikingergräbern erklärt.

Der Náströnd, das Ufer der Leichen

Dieser Ort versammelt eine andere Kategorie von Toten. Das sind die Meineidigen und Mörder, die am Ufer der Leichen in der Nähe des Königreichs Hel versammelt sind.

Die Wände sind mit ineinander verschlungenen Schlangen bedeckt, deren Gift einen Fluss bildet, in dem die Verurteilten wandeln. Ihre Leichen werden dann an den Drachen Nidhögg geschickt.

Das Königreich Rán

Das Reich der Göttin Rán schließlich nimmt die Toten auf, die im Meer ertrinken. Da die Wikinger große Seefahrer waren, ist es nicht verwunderlich, dass sie an ein Endziel für all jene dachten, die ihr Leben auf See verlieren würden.

Die Frau des Meeresriesen Ægir und Mutter der Wellen fängt die Ertrunkenen in ihrem Netz und zieht sie auf den Grund des Meeres.

Die Wikinger glaubten, wenn die Toten zu ihrem Totenmahl zurückkehrten, sei dies ein Beweis dafür, dass Rán sie willkommen geheißen hatte. Aber ist das der Grund, warum die Wikinger ihre Toten manchmal auf Grabschiffen bestatteten?

Warum haben sich die Wikinger mit ihren Booten begraben ?

Warum haben sich die Wikinger mit ihren Booten begraben ?

Die Bestattung in einem ganzen Schiff ist in Norwegen und Schweden üblich und geht auf die frühe Wikingerzeit zurück.

Sie verleiht der Reise des Verstorbenen in eine andere Welt eine reale und materielle Dimension. Die Wikinger praktizierten verschiedene Bestattungsriten, darunter ein Grabschiff. Das Schiff könnte mit dem Verstorbenen während der Fahrt verbrannt werden.

Das Grabschiff der Wikinger konnte auch an Land verbrannt und dann unter einem Berg, dem Grabhügel, begraben werden.

Ein Wikinger-Grabschiff in den Grabhügeln

Obwohl Wikingergräber in Frankreich selten sind, wurde 1906 auf der Insel Groix ein verkohlter Bereich unter einem Grabhügel entdeckt, der der Einäscherung eines Grabschiffs entspricht.

Das Boot könnte auch direkt unter einem Grabhügel mit den Verstorbenen an Bord begraben worden sein. In allen Fällen war der Verstorbene von seinen Habseligkeiten umgeben.
Wenn das Grabschiff als Ganzes beigesetzt wurde, wurde es in eine breite, tiefe Grube gelegt, die manchmal mit einem Boden und einem Dach versehen war. Anschließend wurden Möbel und Opfertiere um das Schiff herum aufgestellt.

Obwohl diese Art der Wikingerbestattung eher bei den Toten aus reichen und adligen Sippen üblich war, beschränkte sie sich nicht auf Männer, denn Frauengräber wurden in Skandinavien in großer Zahl gefunden. Eines davon ist als Oseberg-Boot berühmt geworden.

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In Norwegen hat man Gräber gefunden, in denen nicht nur ein, sondern zwei Gefäße übereinander lagen. In Vinjeora beispielsweise wurde ein fast 8 Meter langes Grabschiff einer Frau zugeschrieben, die Ende des 9. Jahrhunderts starb.

Die Ausgrabungen ergaben, dass dieses Grabschiff auf ein anderes, etwas größeres Boot gesetzt worden war, in dem ein Mann bestattet worden war, der ein Jahrhundert zuvor gestorben war. Den Forschern zufolge könnte dieser wikingerzeitliche Bestattungsritus die Beziehung zwischen den beiden Figuren kennzeichnen oder auf den Landbesitz der Familie hinweisen, zu der sie gehörten.

Eine weitere Darstellung, die ein Schiff beinhaltet, aber diesmal im übertragenen Sinne, ist das naviforme Sammelgrab. Hier gibt es kein echtes Schiff, sondern stehende Steine, die so angeordnet sind, dass sie die Form eines Bootes darstellen. Die beiden Steine an den Enden stellten Bug und Heck dar und ragten aus den anderen heraus.

In Schweden und Dänemark wurden bereits mehr als 1500 naviforme Sammelgräber gefunden.

Wikinger-Naviform-Gräber mit Steinen

Trotz der zahlreichen Grabschiffe der Wikinger, die heute entdeckt wurden, war dieses Bestattungsritual nur eine von vielen Arten von Ritualen, die praktiziert wurden. Die Todesrituale der Wikinger sind in der Tat vielfältig und zahlreich.

Grabmäler der Wikinger

Den Erdhügel

Den wikinger Erdhügel

Bei den Bestattungsriten der Wikinger war die Beisetzung des Verstorbenen unter einem Grabhügel sehr verbreitet. Dieser Erd- und Steinhügel, der ein Boot oder einen sitzenden Körper bedeckte, hob die wichtigsten Figuren hervor. Diese Praxis wurde auch nach der Ankunft des Christentums in den nördlichen Gebieten fortgesetzt.

Dies ist das Ritual, mit dem Bjorn Eisenseitein der letzten Staffel der Serie Vikings beerdigt wurde.

Bestattungsunternehmen

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Die weniger weit verbreiteten Leichenhallen sind auch geheimnisvoller als andere Denkmäler für die Toten. Ihre Anordnung könnte sowohl den Lebensraum des Verstorbenen in seinem neuen Reich als auch eine Art Leichenhalle darstellen, in der die Leichen in Erwartung günstiger Bedingungen für ihre Beisetzung gruppiert wurden.

Die großen, stehenden Steine sind eine alte Tradition aus der Jungsteinzeit und markieren einen Bestattungsritus, der auf eine Grabstätte hinweist, obwohl Archäologen auch andere Verwendungszwecke vermuten. Ähnlich wie die Menhire in Frankreich waren diese Steine nicht beschriftet und könnten eine Grenze oder eine Route anzeigen, auf der Boote das Festland überqueren konnten, bevor sie zu einem anderen Wasserweg zurückkehrten.

Runensteine

Wikinger Runensteine

Die zahlreicheren Runensteine zeichnen sich durch ihre Gravuren zu Ehren des Verstorbenen aus, dessen Grab sich darunter befindet, oder um ihm trotz des Fehlens eines Grabes zu huldigen, insbesondere wenn der Verstorbene weit entfernt von seinem Land gestorben ist.

Die zwischen dem zehnten und zwölften Jahrhundert errichteten Runensteine in Schweden und Dänemark lassen erkennen, dass sie von vielen Frauen in Auftrag gegeben oder sogar zu Ehren einer verstorbenen Frau aufgestellt wurden.

Der berühmte Rök-Stein wurde zum Gedenken an einen verstorbenen Sohn errichtet. Es trägt die längste bekannte Inschrift, 700 Runen, die alle fünf Seiten des Denkmals bedecken.

Unter diesen stehenden Steinen, wie auch in den Gräbern und Grabschiffen, lagen die Verstorbenen umgeben von Möbeln und kostbaren Gegenständen, wenn es ihre Mittel zuließen.

Oft war der Verstorbene nicht allein in seinem Grab. Andere Wesen nahmen ihren Platz neben den Toten ein, da auch Opferungen weit verbreitet waren.

Viking Runes in Roter Achat

Totenopfer der Wikinger

 Tieropfer

In der Wikingerzeit waren Tieropfer weit verbreitet und betrafen hauptsächlich Hunde, Katzen und Hühner. Der Hund symbolisierte Garm, den Wächter des Totenreichs. Die Katze bezog sich auf Freya und ihren von kleinen Katzen gezogenen Wagen. Schließlich war die Henne Teil eines Vorhersagerituals und ermöglichte es den Lebenden, mit den Verstorbenen Kontakt aufzunehmen.

Tieropfer konnten den Verstorbenen auch als Reisebegleiter oder als Nahrungsquelle dienen, unabhängig vom sozialen Status des Toten.
Die Unterscheidung des sozialen Ranges wurde jedoch vor allem durch die Wahl der Arten bestimmt, die mit den Toten begraben wurden.

Das wikingerzeitliche Begräbnisritual, das von den wohlhabenderen Familien organisiert wurde, war aufwändiger in seinen Opfern. Weitere Tiere wurden geopfert, darunter wertvolle Raubvögel. Pferde wurden auch verwendet, um die Macht und den Reichtum des Verstorbenen zu symbolisieren. Pferde dienten als Führer und Begleiter ins Jenseits und waren ein Opfer, das das Wohlwollen der Götter für den Neuankömmling gewinnen sollte.

Menschenopfer

Menschenopfer waren ein weiterer Bestandteil der Todesrituale der Wikinger. Der wikingerzeitliche Bestattungsritus des Opfersklaven folgte einem sorgfältigen Verfahren, um sicherzustellen, dass der Verstorbene den Status wiedererlangt, den er oder sie zu Lebzeiten im anderen Reich genoss.

Der Sklave wurde lebendig begraben oder verbrannt, um sicherzustellen, dass der Geist des Verstorbenen nicht zurückkehrte, um seine Sippe heimzusuchen, wenn er der Meinung war, dass die ihm erwiesene Ehre unwürdig war.

Zusammenfassend

Die verschiedenen Begräbnisriten der Wikinger, die Opfer und die vielen Königreiche, in denen die Toten willkommen geheißen wurden, lassen darauf schließen, dass die Skandinavier einen echten Glauben an ein zweites Leben im Jenseits hatten.

Abgesehen von den Sklaven, deren Grab aus einem einfachen Loch in der Erde bestand, hielten die Männer und Frauen der Wikinger ihren Rang durch Ausstattungen und Gegenstände fest, die ihren sozialen Status widerspiegelten.

Wenn der Clanchef in Reichtum und Wohlstand begraben war, war der Schmied von seinen Werkzeugen umgeben. In allen Fällen wurden die Verstorbenen mit ihrem Schmuck und den Besitztümern, die ihnen in diesem Leben gehörten, bestattet.

Das Wikingerbegräbnis

Ein gutes Beispiel dafür, wie die Wikinger bestattet werden wollten, ist das Grab der Kriegerin von Birka, von der einige Gegenstände im Schloss von Nantes ausgestellt sind. Dort wurden Pferde, Waffen und ein Wikinger-Brettspiel gefunden.

Die Kontinuität zwischen der Welt der Lebenden und der Welt der Toten wird deutlich, und das Grabschiff ist ein Symbol für die Reise und die Verbindung zwischen Meer und Land, zwischen der Erde und dem Jenseits.

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